RDC: Pas de justice pour les massacres de Yumbi en 2018

Pas de justice pour les massacres de Yumbi en 2018
Pas de justice pour les massacres de Yumbi en 2018

Les autorités de la République démocratique du Congo n’ont pas traduit en justice les responsables des massacres de l’ethnie Banunu sur le territoire de Yumbi il y a un an.

Les 16 et 17 décembre 2018, des centaines d’assaillants de l’ethnie Batende ont tué au moins 535 personnes et en ont blessé 111 autres, bien que le nombre de morts soit probablement beaucoup plus élevé. Les assaillants ont également endommagé, détruit et pillé plus de 1 500 maisons ainsi que des centres de santé, des écoles et des bureaux de vote, selon des témoins, les Nations Unies et le gouvernement congolais.

«Le gouvernement congolais doit faire beaucoup plus pour demander des comptes aux responsables des massacres de Yumbi l’année dernière», a déclaré Lewis Mudge , directeur de l’Afrique centrale à Human Rights Watch. «Les poursuites contre les personnes qui ont planifié ces attaques rendront justice aux victimes et à leurs familles et aideront à prévenir de futures atrocités dans cette région instable.»

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Les responsables de la justice militaire congolaise ont entamé des procédures préliminaires, mais elles sont fermées au public et l’état d’avancement des enquêtes est incertain.

Human Rights Watch a enquêté sur les massacres sur le territoire de Yumbi dans le nord-ouest du pays et dans la sous-préfecture de Makotimpoko, Congo-Brazzaville, en février, et a interrogé plus de 100 personnes, dont des survivants, des témoins, des policiers, des militaires et des représentants du gouvernement. Le bureau conjoint des Nations Unies sur les droits de l’homme au Congo a également documenté les attaques en mars, tout comme la Commission nationale des droits de l’homme du Congo et une commission du ministère des droits de l’homme en mai, et le groupe d’experts sur le Congo nommé par le secrétaire général de l’ONU en juin.

La cause ostensible de la violence était l’enterrement secret d’un chef coutumier Banunu sur un terrain privé revendiqué par les Batende dans la nuit du 14 décembre, ont déclaré les dirigeants de Batende et un rapport de l’ONU. La région connaît depuis longtemps des rivalités entre les deux groupes sur les droits fonciers coutumiers.

Des centaines de villageois de Batende, y compris des soldats démobilisés et retraités, ont attaqué la ville de Yumbi le 16 décembre et les villages de Nkolo II et Bongende, plus au sud, le 17 décembre.

De nombreux attaquants étaient torse nu, ornés de jupes de feuilles de bananier, de cendres sur le visage et d’autres vêtements considérés comme ayant des propriétés magiques. Certains étaient armés de fusils de chasse ou d’armes automatiques, tandis que d’autres portaient des machettes, des couteaux, des lances de pêche, des haches, des arcs et des flèches et des gourdins.

Le Groupe d’experts des Nations Unies a indiqué que les assaillants avaient ciblé leurs victimes en raison de leur appartenance ethnique ou de leurs liens perçus avec Banunu, tout en épargnant les autres. Les assaillants ont parfois mutilé et défiguré leurs victimes, notamment des femmes et des enfants, et emporté des parties du corps avec eux. Les attaquants ont utilisé de l’essence pour incendier des maisons et d’autres structures, pillant et emportant les effets personnels des victimes.

Un enseignant de 40 ans qui a perdu 22 membres de sa famille élargie a déclaré à Human Rights Watch que de nombreuses personnes «ont fui vers le lit de la rivière…. Beaucoup ont été blessés à la machette. D’autres avaient déjà été tués, les bras coupés. Les femmes enceintes ont été ouvertes et leurs organes génitaux ont été coupés. C’était terrible. Beaucoup de jeunes enfants ont été blessés et tués à la machette. »

Environ 16 000 personnes de la région de Yumbi ont fui vers la République du Congo (Congo-Brazzaville), à ​​environ 15 kilomètres de l’autre côté du fleuve Congo. Un an plus tard, environ la moitié était revenue au Congo. 20 000 autres personnes ont été déplacées à l’intérieur du pays.

Abyssine Miniunga, déplacée à l’intérieur d’un îlot au milieu du fleuve Congo près de Yumbi, pose près de son abri pour une photo le 28 janvier 2019. © 2019 Alexis Huguet / AFP via Getty Images

Le Groupe d’experts des Nations Unies, le Bureau conjoint des droits de l’homme des Nations Unies et le gouvernement ont conclu dans deux rapports que les dirigeants locaux de Batende avaient planifié et organisé les attaques. En outre, deux rapports confidentiels examinés par Human Rights Watch, l’un du gouvernement et l’autre de l’armée, ont également constaté que les dirigeants locaux avaient aidé à la planification et à l’exécution des attaques. Un chef local de Batende a depuis été arrêté. D’autres éléments de preuve de la planification comprenaient des barrières le long de la route principale de Yumbi que les assaillants avaient érigées au moins cinq jours avant les attaques pour empêcher les personnes et les fournitures d’entrer dans les quartiers de Banunu.

Les responsables de la justice militaire du Congo ont commencé à enquêter sur les meurtres de Yumbi peu après les massacres et ont arrêté des dizaines d’agresseurs présumés au cours des prochains mois. Les principaux suspects ont été transférés à Kinshasa, la capitale du Congo. Une cinquantaine d’agresseurs présumés sont toujours en détention provisoire, mais aucun procès n’a eu lieu.

“C’est une énorme déception”, a déclaré un habitant de Banunu à Bongende qui a perdu 30 membres de sa famille. «Un an après ces massacres, nous n’avons toujours pas vu de procès et nombre de nos assaillants se déplacent librement autour du territoire de Yumbi.»

Les autorités judiciaires devraient mener leurs enquêtes de manière transparente, impartiale et rapide, et le procureur militaire devrait rendre public son rapport préliminaire, a déclaré Human Rights Watch. Le gouvernement devrait demander un soutien technique, y compris une assistance médico-légale, aux experts mandatés par le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies pour soutenir ces enquêtes. Le procureur militaire devrait renvoyer les affaires appropriées aux tribunaux civils, conformément au Comité des droits de l’homme des Nations Unies, l’organe d’experts indépendants qui surveille la mise en œuvre du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, qui a déclaré que les civils devraient être jugés par des militaires. tribunaux que dans des circonstances exceptionnelles et uniquement dans des conditions qui garantissent véritablement une procédure régulière.

Afficher plus de services© 2019 John Emerson pour Human Rights Watch

Après les attaques, les soldats de la paix de l’ONU ont maintenu une petite présence sur le territoire, mais se sont retirés en mars. Le gouvernement congolais devrait renforcer la présence militaire à Yumbi avec une police bien formée pour développer une stratégie à long terme pour renforcer la sécurité dans la région. Le gouvernement, avec l’aide internationale, devrait fournir les soins de santé et le soutien psychosocial nécessaires aux survivants. Ils devraient reconstruire les écoles et les centres de santé et rechercher une aide étrangère pour que les agences humanitaires reconstruisent et réparent les maisons, afin de faciliter le retour sûr et volontaire des personnes déplacées.

“Un an plus tard, les familles de plus de 500 victimes ont désespérément besoin de justice”, a déclaré Mudge. «Le gouvernement devrait respecter ses obligations envers les morts et les blessés et leurs familles, et enquêter pleinement et poursuivre ceux qui ont planifié et perpétré les massacres de Yumbi.»

Massacres de Yumbi

Controverse sur le lieu de sépulture du chef de Banunu

Yumbi est l’un des huit territoires de la province de Mai-Ndombe dans l’ouest du Congo. La communauté ethnique de Batende est majoritaire dans 33 des 38 villes et villages de Yumbi, principalement situés à l’intérieur, où leurs moyens de subsistance dépendent en grande partie de l’agriculture de subsistance. Les Banunu ethniques vivent principalement le long du fleuve Congo, où ils pratiquent principalement la pêche. Les Banunu sont majoritaires dans la capitale territoriale de Yumbi, située le long du fleuve, ainsi que dans les voisins Nkolo II et Bongende.

La tombe des chefs traditionnels Banunu à Yumbi, République démocratique du Congo, 16 février 2019. © 2019 Timo Mueller / Human Rights Watch

Alors que Mai-Ndombe a été en grande partie pacifique au cours des dernières décennies, les griefs de longue date entre les Batende et les Banunu concernant la modification des démarcations administratives et la direction coutumière et politique ont parfois déclenché de violents affrontements.

Les tensions sur le territoire de Yumbi découlent en partie d’une décision de l’administration coloniale belge de 1943 qui a donné une partie des terres précédemment contrôlées par les chefs coutumiers de Batende aux Banunu. La lutte pour la terre est souvent un problème majeur lors des élections dans les zones rurales, les circonscriptions votant largement pour les membres de leur propre groupe ethnique, qui, selon eux, protégeront leurs intérêts et l’accès à la terre. Dans la région de Yumbi, les élections ont été des foyers de violence. Des affrontements ont éclaté lors des élections de 2006 et de 2011.

Plusieurs Banunu ont déclaré à Human Rights Watch que les tensions entre les deux communautés étaient montées avant les élections prévues pour le 30 décembre 2018.

Le 2 décembre, le chef de la communauté Banunu de Yumbi, Fedor Mantoma, est décédé à Kinshasa. Une controverse a éclaté entre les membres des Banunu et les communautés Batende au sujet du lieu de sépulture de Mantoma, les Banunu soutenant qu’il devrait être enterré sur une propriété privée en ville – sur ce que certains Batende prétendaient être leur terre – tandis que Batende insistait pour qu’il soit enterré dans le cimetière de la ville. Cela semble avoir exacerbé les tensions, selon l’ONU, la Commission nationale des droits de l’homme et les dirigeants de la société civile à Yumbi. Certains Batende ont averti des attaques si l’enterrement avait lieu dans le complot privé.

Les dirigeants de Banunu dans les villes de Yumbi et Bongende ont appelé la population, y compris Batende, à respecter les rituels alors qu’elle pleurait la mort du chef. Mantoma a été secrètement enterrée dans un complot familial dans la ville de Yumbi dans la nuit du 14 décembre. Des politiciens de Batende à Kinshasa ont déclaré à Human Rights Watch que l’enterrement avait incité les Batende locaux à lancer des attaques meurtrières contre Banunu le lendemain.

Attentats dans le territoire de Yumbi, 16 et 17 décembre

Les assaillants de Batende ont attaqué Yumbi et les villages de Bongende et Nkolo II les 16 et 17 décembre. Les pires homicides et destructions ont eu lieu à Bongende. Certains Banunu ont tenté de défendre leurs villages mais n’étaient ni préparés ni équipés pour repousser des centaines d’assaillants armés d’armes à feu et d’armes brutes.

Le bureau conjoint des droits de l’homme des Nations Unies a rapporté que des assaillants ont tué au moins 528 personnes au cours des 3 attaques et 7 autres personnes lors d’une attaque dans un camp de travailleurs d’une entreprise forestière appelé Camp Nbanzi. Deux marins de la marine à Nkolo II et un marin de la marine à Bongende ont également été tués. Le bilan réel est probablement beaucoup plus élevé, étant donné que certaines personnes ont été brûlées au-delà de toute reconnaissance dans leurs maisons et d’autres ont été jetées dans le fleuve Congo ou noyées en tentant de fuir. Après les massacres, les assaillants et les habitants des villages voisins ont pillé les maisons des Banunu.

Yumbi Town

Vers 14 heures, le 16 décembre, plusieurs centaines de villageois de Batende, dont des garçons de 16 et 17 ans, ainsi que des soldats démobilisés et des déserteurs de l’armée, ont attaqué Yumbi avec des fusils d’assaut Kalachnikov, des fusils de chasse, des couteaux et des machettes. Ils sont entrés dans la ville, majoritairement Banunu, par le sud, ont tué et blessé Banunu et certains membres d’autres groupes ethniques, et ont pillé et brûlé leurs maisons. Selon le bureau conjoint des Nations Unies sur les droits de l’homme, au moins 170 personnes, principalement des Banunu, ont été tuées en 1 à 2 heures. Deux responsables de la sécurité congolaise ont déclaré à Human Rights Watch que les forces de sécurité locales à Yumbi – quelques dizaines de policiers pour la plupart non armés et plusieurs marins de la marine – étaient complètement en infériorité numérique.

Une tombe dans la ville de Yumbi, République démocratique du Congo, 17 février 2019. Au moins 170 personnes, principalement des Banunu, ont été tuées au cours d’une à deux heures dans la ville, selon le bureau conjoint des Nations Unies pour les droits de l’homme. © 2019 Timo Mueller / Human Rights Watch

Un habitant de Yumbi a déclaré avoir trouvé quatre membres de sa famille morts dans leur maison du quartier de Bolu:

Je marchais à Yumbi quand j’ai appris que les Batende avaient attaqué la ville. J’ai décidé de rentrer chez moi pour protéger les membres de ma famille. Quand je suis entré dans la maison où ils s’étaient tous réfugiés, il était déjà tard. J’ai trouvé mon père déjà mort. Sa tête était fendue; c’était horrible à voir. Ma belle-mère décédée était juste à côté de lui, ainsi que ma femme et mon fils de 5 ans, tous morts. Ils ont été coupés et frappés à la tête. J’ai également trouvé ma sœur aînée avec un bras cassé et quelques autres en vie. Je les ai emmenés à l’hôpital, où ils ont été soignés.

Le lendemain 17 décembre, certains Banunu ont exercé des représailles contre Batende, incendiant des dizaines de maisons, ainsi que le bureau de la commission électorale. Les assaillants de Banunu ont également tué l’administrateur territorial, Paul Nsami, un Muboma ethnique. Certains Banunu soupçonnaient Nsami d’avoir facilité les tueries en appelant la population à rester chez elle avant le début des attaques.

Nkolo II

Dans la nuit du 16 décembre au petit matin du 17 décembre, les assaillants de Batende ont attaqué Nkolo II, un village de 8 000 personnes à environ 15 kilomètres au sud de Yumbi. Comme Yumbi, Nkolo II est majoritairement Banunu, avec une minorité de Batende. Une grande partie de la population avait fui en prévision de l’attaque, en particulier après que le chef coutumier de Banunu a exhorté les gens à évacuer le village le 16 décembre. Les assaillants ont tué 10 personnes, dont 5 plus âgées et incapables de fuir, ainsi que 2 marins de la marine , selon un témoin et des rapports. La commission du Ministère des droits de l’homme a indiqué que les assaillants avaient également brûlé au moins 235 maisons. Quatre écoles, un centre de santé et six églises ont été endommagés ou détruits, selon le bureau conjoint des Nations Unies pour les droits de l’homme.

Bongende

Le village de Bongende, qui compte environ 2 500 habitants, se trouve à 27 kilomètres au sud de Yumbi. Des assaillants des villages voisins de Batende ont attaqué la ville le 17 décembre et tué au moins 348 personnes, dont de nombreuses femmes et enfants, et en ont blessé de nombreuses autres, selon le bureau conjoint des Nations Unies pour les droits de l’homme. Un marin de la marine a également été tué. Le gouvernement congolais a enregistré 805 maisons détruites.

Survivants de l’attaque de Bongende, territoire de Yumbi, République démocratique du Congo, sur le site d’un charnier où environ 100 corps auraient été enterrés, le 27 janvier 2019.  © 2019 Alexis Huguet / AFP via Getty Images

Les assaillants se composaient généralement de trois groupes. L’un était des hommes ayant une formation militaire apparente – certains survivants les ont identifiés comme des soldats démobilisés ou abandonnés – dont certains portaient des vêtements de camouflage et portaient des armes de style militaire. Un deuxième groupe comprenait des villageois de Batende, dont beaucoup portaient des feuilles de bananier et se couvraient le visage de cendres, qui portaient des machettes et des couteaux et utilisaient de l’essence pour brûler les maisons. Un troisième groupe est arrivé après les tueries et a pillé des maisons. Les assaillants parlaient le Kitende, la langue des Batende ou le Lingala, la langue nationale parlée dans cette région.

Certains assaillants ont attaqué Bongende depuis la rivière sur des bateaux en bois tandis que d’autres ont encerclé le village dans une tentative apparente de bloquer les issues de secours et de tuer le plus de personnes possible. De nombreuses personnes ont été tuées dans leurs maisons après que des assaillants ont incendié les bâtiments avec de l’essence et parfois enfermé des gens à l’intérieur.

Une mère de 2 enfants de 31 ans qui était enceinte de 7 mois à l’époque a déclaré:

Vers 7 ou 8 heures du matin, quand je suis allé au marché, j’ai entendu un échange de coups de feu. On m’a dit: «Les Batende nous attaquent!» Puis je les ai vus de mes propres yeux. Ils avaient des feuilles de bananier autour de la taille, des bandes rouges autour de la tête et des marques noires sur le visage.

De nombreuses personnes n’ont pas pu fuir en bateau car les assaillants avaient détaché leurs amarres la nuit précédente. Les bateaux qui restaient étaient pleins d’eau à cause des fortes pluies de la nuit, ce qui a compliqué une évasion rapide. Une mère de trois enfants de 27 ans qui a fui vers un petit îlot a déclaré: «Beaucoup de gens ont nagé. Tout le fleuve était plein de monde. Les assaillants ont piraté en masse des gens sur la rivière. Les parents ont perdu leurs enfants. »

Des assaillants ont pillé Bongende après l’attaque. “Batende est venu à pied, avec des vélos et des motos”, a expliqué un survivant de Mununu qui se cachait à Bongende. «Ils ont appelé les autres à venir voler et voir comment ils avaient détruit Bongende. Ils ont volé des toits, des vêtements, des chaises, des bagages, des radios, des motos et des vélos. »

On estime que 2100 personnes ont fui Bongende et se sont enfuies vers le Congo-Brazzaville voisin de l’autre côté du fleuve Congo, la plupart vers Makotimpoko.

Bongende reste en grande partie détruite et déserte, avec une petite dépêche des forces de sécurité congolaises restantes.

Rôle des chefs et chefs de Batende

L’ampleur et la rapidité des attaques contre les communautés Banunu dépendaient de la participation organisée de centaines d’assaillants. Cela a nécessité la participation active des dirigeants de Batende, y compris des chefs locaux. La ministre des Droits de l’homme de l’époque, Marie-Ange Mushobekwa, a déclaré à Human Rights Watch en avril que «les chefs coutumiers ont joué un très grand rôle [dans les attaques]».

Un bâtiment détruit dans la ville de Yumbi, République démocratique du Congo, le 17 février 2019. © 2019 Timo Mueller / Human Rights Watch

La commission d’enquête du Ministère des droits de l’homme a indiqué avoir reçu des informations de plusieurs sources qui corroboraient l’implication des chefs coutumiers ainsi que des responsables gouvernementaux qui étaient personnellement impliqués dans la planification et l’organisation des attaques.

Le Groupe d’experts des Nations Unies a conclu, sur la base de cinq sources, que les dirigeants de Batende avaient organisé des réunions dans plusieurs villages de Batende pour planifier les attaques contre Banunu. Des témoins ont déclaré au Groupe d’experts des Nations Unies et à Human Rights Watch que Malala Ngobila de Yumbi et un directeur d’école primaire connu sous le nom de «Yashin» étaient des partisans clés des attaques. Un rapport préliminaire du gouvernement a déclaré que Malala Ngobila “a amené toute la population Batende pour la guerre contre les Banunu (il est allé d’un village à un autre pour des cérémonies mystico-magiques [pour se préparer à l’attaque]).”

Une note d’information interne de l’armée congolaise du 26 décembre a nommé Malala Ngobila parmi les personnes qui ont ordonné les massacres. Trois survivants de Banunu ont identifié Yashin parmi les assaillants de Bongende. Un témoin a également identifié un chef local, Djokaris Ngwe Molutu de Mansele, à 30 kilomètres de Yumbi, comme ayant participé à l’attaque de Bongende.

Des centaines d’hommes Batende à Mansele ont été organisés pour attaquer le village de Bongende, à seulement sept kilomètres de là, le 17 décembre. Un chef de la communauté de Banunu a fourni à Human Rights Watch une liste de 43 Batende de Mansele que les survivants de Banunu ont reconnu parmi les assaillants. Parmi les plus éminents se trouvait Molutu, le chef de Mansele, et un enseignant de Mansele nommé Mbaka Kora. Les deux hommes ont été identifiés par 10 survivants Banunu de Bongende avec qui Human Rights Watch s’est entretenu. Un colonel de l’armée a déclaré à Human Rights Watch que Molutu était le «commandant [de l’attaque] contre Bongende». Le bureau conjoint des Nations Unies pour les droits de l’homme a également reçu des informations indiquant que des réunions préparatoires avaient eu lieu à Mansele le 15 décembre.

Les autorités ont arrêté Jean-Paul Leka Mbaka, chef de secteur de Mongama, à 40 kilomètres de Yumbi, à la suite des massacres. Un haut fonctionnaire de la justice a déclaré que Mbaka avait été arrêté parce qu’il avait «parlé aux chefs locaux de Batende qui ont mobilisé le jeune Batende pour l’attaque. Il y a eu des réunions dans son village [Mongama]. Tous les jeunes se sont rencontrés à Mongama pour attaquer Yumbi [ville] et d’autres villages. »Il est détenu à la prison de Ndolo à Kinshasa.

Human Rights Watch n’a pas pu rencontrer les trois dirigeants – Malala Ngobila, Molutu et Yashin – qui se cachaient des autorités. Un avocat représentant Mbaka et d’autres Batende à Ndolo a déclaré à Human Rights Watch que la plupart de ses clients arrêtés avaient été faussement accusés.

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