RCA / Afrique : Les rebelles s’emparent de la ville minière de diamants de Bangassou

Ville Minière De Diamants De Bangassou
Ville Minière De Diamants De Bangassou

Des combattants rebelles ont capturé dimanche la ville minière de diamants du sud de Bangassou, en République centrafricaine, des semaines après avoir été accusés d’une tentative de coup d’État et avant les résultats partiels d’une élection présidentielle tendue.

Au moins cinq rebelles ont été tués et deux soldats de l’armée blessés dans les affrontements dans la ville centrafricaine de Bangassou, qui se trouve à la frontière sud avec la République démocratique du Congo, a déclaré la mission de maintien de la paix de l’ONU MINUSCA dans un communiqué.

Les rebelles, que le gouvernement et l’ONU disent être soutenus par l’ancien président François Bozizé , ont lancé une offensive le mois dernier après que la Cour constitutionnelle eut rejeté la candidature de Bozizé pour défier le président Faustin-Archange Touadera lors du vote de dimanche dernier.

Le parti de Bozizé nie officiellement qu’il travaille avec les rebelles, mais certains membres du parti ont suggéré qu’ils travaillaient ensemble.

La coalition des groupes armés rebelles, qui contrôlent les deux tiers du pays sujet aux coups d’État, a lancé le 19 décembre une offensive visant à perturber les élections du week-end dernier et à “marcher sur Bangui”.

Jusqu’à présent, ils ont été tenus à l’écart de la capitale par des soldats fédéraux, des soldats de la paix de l’ONU et des renforts envoyés de Russie et du Rwanda.

‘Ils sont partout’

Mais les rebelles ont attaqué Bangassou, à environ 750 km (470 miles) de Bangui, à l’aube de samedi.

“Les rebelles contrôlent la ville”, a déclaré à l’AFP Rosevel Pierre Louis, chef du bureau régional de la force de maintien de la paix de l’ONU MINUSCA dans la ville. “Ils sont partout.”

Les troupes gouvernementales ont «abandonné leur position et sont à notre base», a-t-il ajouté.

Médecins sans frontières (MSF) a déclaré avoir transporté 15 blessés lors des combats.

Ismail, un habitant de Bangassou, a déclaré que l’attaque de dimanche était prévue localement depuis environ deux semaines et que beaucoup avaient fui la frontière vers la RD du Congo.

“Mes enfants sont partis, je suis resté avec ma femme”, a déclaré Ismail à l’AFP alors que des coups de feu pouvaient être entendus au téléphone.

Bangassou a déjà été la cible d’assauts brutaux.

Essayer d’étouffer Bangui

Des combattants rebelles ont également attaqué samedi la ville natale de Touadera, Damara, à environ 80 km (50 miles) au nord de Bangui, a indiqué la MINUSCA.

Roland Marchal, spécialiste de la République centrafricaine à l’Université française de Sciences Po, a déclaré que “les rebelles pensaient pouvoir atteindre Bangui, mais ils ne s’attendaient pas à l’arrivée des Russes et des Rwandais”.

L’analyste des conflits Nathalia Dukhan a déclaré que les rebelles avaient adopté “une stratégie à long terme en obtenant les ressources pour étouffer Bangui”.

Le pays enclavé est l’un des plus pauvres du monde et l’un des coups d’État et des guerres les plus instables et les plus souffrants depuis l’indépendance de la France en 1960.

En 2013, il a de nouveau dégénéré en effusion de sang lorsque le président de l’époque, Bozizé, qui avait lui-même pris le pouvoir lors d’un coup d’État une décennie plus tôt, a été évincé par une coalition majoritairement musulmane appelée Séléka.

Cinq ans plus tard, des miliciens “anti-balaka”, issus principalement des communautés chrétiennes, ont attaqué la ville, massacrant des dizaines de civils musulmans ainsi que 12 casques bleus de l’ONU.

Pays ‘en guerre’ 

Dans un discours de fin d’année le 31 décembre, Touadera a déclaré que son pays “est en guerre” et que sa “survie est menacée. Nous allons gagner cette guerre asymétrique”, a-t-il ajouté.

La prise de Bangassou intervient à la veille de la publication des résultats partiels de l’élection présidentielle.

Le manque de sécurité a fait que le vote n’a pas eu lieu dans 29 des 71 sous-préfectures du pays, tandis que des milliers de personnes ont été empêchées de voter ou n’ont jamais reçu leur carte de vote.

Le parti de Touadera a revendiqué la victoire, tandis qu’une coalition de groupes d’opposition a appelé à l’annulation des élections, invoquant le bourrage des bulletins de vote et le trucage électoral.

Le porte-parole de la MINUSCA, Vladimir Monteiro, a accusé l’opposition de faire des allégations “fausses et sans fondement”.

“Bizarrement, ils ne disent rien de l’ancien président François Bozizé, un allié des groupes armés responsables des violences actuelles”, a-t-il tweeté.

Dimanche, la mission onusienne a déclaré dans un communiqué que les principaux groupes armés “l’UPC, le MPC, les 3R, le FPRC, les anti-balakas et l’ancien président Bozizé sont responsables de ces attaques et des graves conséquences pour la population civile”.

Les résultats définitifs du premier tour ne sont pas attendus avant le 18 janvier, et s’il n’y a pas de vainqueur absolu, un second tour aura lieu le 14 février.

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