RDC : Appels à la punition et à la réforme du secteur de l’aide après le scandale des abus sexuels

Ebola Outbreak

Les organisations humanitaires se sont engagées à enquêter sur les allégations d’exploitation et d’abus sexuels commis par les agents de lutte contre Ebola en République démocratique du Congo après qu’une enquête menée par The New Humanitarian et la Fondation Thomson Reuters a provoqué une indignation généralisée et des appels au changement.

Plus de 50 femmes ont raconté des abus – dont beaucoup étaient des incidents multiples – par des hommes qui ont déclaré être des travailleurs humanitaires lors de la riposte à Ebola 2018-2020, souvent des emplois prometteurs pour le sexe. Cinq des sept ONG et agences des Nations Unies impliquées se sont engagées à ouvrir des enquêtes sur les allégations, qui concernaient la ville orientale de Beni.

Nigel Marsh, un porte-parole de World Vision, a déclaré jeudi qu’une équipe d’enquêteurs était déjà sur le terrain au Congo, tandis que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’agence des Nations Unies annoncerait plus de détails sur son enquête dans les prochains jours.

“Les actions présumées sont inacceptables et feront l’objet d’une enquête approfondie”, a déclaré Farah Dakhlallah, porte-parole de l’OMS.

Au moins 30 femmes ont déclaré aux journalistes qu’elles avaient été abusées ou exploitées sexuellement par des travailleurs qui s’identifiaient à l’OMS, selon l’enquête conjointe, largement rapportée par les médias au Congo et dans le monde.

L’UNICEF; l’agence des Nations Unies pour les migrations, l’OIM; et l’ONG médicale ALIMA ont également promis des enquêtes. Les deux autres groupes d’aide internationale mentionnés par les femmes étaient Oxfam et Médecins Sans Frontières.

«J’étais si heureux d’entendre à la radio ce que nous avons tous vu de nos yeux», a déclaré Enock, un étudiant qui vivait dans la zone d’épidémie d’Ebola de Butembo, près de Beni, au moment des abus présumés. “Nous ne pouvons pas permettre que les auteurs … soient laissés seuls. Ils devraient être punis.”

Mais les experts du secteur de l’aide ont averti que les poursuites pénales sont rares pour les travailleurs humanitaires reconnus coupables d’abus et d’exploitation sexuels, et ont souligné que les allégations sont difficiles à étayer après les enquêtes.

Selon une base de données des Nations Unies qui enregistre les allégations d’exploitation et d’abus sexuels, seuls 43 des 280 cas reçus par les agences des Nations Unies dans le monde entre 2018 et 2020 ont été corroborés. Lorsque les cas ne sont pas fondés, cela ne signifie pas que l’abus n’a pas eu lieu, mais simplement que les enquêteurs n’ont pas été en mesure de le prouver.

Caroline Hunt-Matthes, une enquêteuse indépendante spécialisée dans la violence sexuelle et sexiste, a déclaré à TNH que les enquêteurs des agences des Nations Unies et des ONG manquent souvent d’expérience dans le traitement des cas d’exploitation et d’abus sexuels.

“C’est l’un des domaines les plus difficiles à enquêter”, a déclaré Hunt-Matthes, qui est également un ancien lanceur d’alerte de l’ONU. “Il est difficile de trouver des personnes qui ont l’expérience.”

Un groupe d’enquêteurs impliqué dans une enquête en 2017 sur plus de 130 allégations d’exploitation et d’abus sexuels impliquant des soldats de la paix de l’ONU en République centrafricaine a manqué d’empathie et a tenté de discréditer les victimes, selon un rapport interne de l’ONU obtenu par TNH l’année dernière.

Abus non signalé

Les programmes de sexe contre travail étaient un secret de polichinelle pendant l’épidémie d’Ebola au Congo, mais peu de travailleurs humanitaires qui ont déclaré aux journalistes qu’ils étaient au courant des accusations d’abus l’ont effectivement signalé.

Sarah Champion, présidente de la commission du développement international du Parlement britannique, a déclaré que l’enquête conjointe mettait en évidence de “graves faiblesses” dans les systèmes que les groupes d’aide utilisent pour prévenir et signaler les abus.

“Nous passons d’un scandale à un autre et continuons d’entendre que” des leçons ont été apprises “”, a déclaré Champion. “Ils ne l’ont pas fait.”

Yasmin Sooka, un avocat sud-africain des droits de l’homme qui faisait partie d’un panel indépendant qui a enquêté sur les allégations d’abus sexuels commis par les troupes françaises en République centrafricaine, a déclaré à TNH que les procédures d’alerte devraient être renforcées pour protéger les travailleurs humanitaires qui fournissent des informations sur les abus en République centrafricaine. Congo.

Elle a également appelé à ce que les organisations de femmes locales soient utilisées pour soutenir les enquêteurs et encourager les victimes à se manifester. «Les groupes de femmes doivent être impliqués dans ces processus pour inspirer confiance et confiance», a déclaré Sooka.

Avant de parler aux journalistes, aucune des 51 femmes n’avait rapporté ses allégations, faisant état de la stigmatisation sociale, de la peur des représailles ou d’un manque de confiance dans le fait que les agences humanitaires tiendraient leurs agresseurs responsables.

SOFEPADI, une ONG congolaise qui travaille sur les droits des femmes et qui a un bureau à Beni, a déclaré sur Twitter qu’elle était disponible pour fournir un soutien juridique aux victimes.

Sooka et Hunt-Matthes ont déclaré qu’une enquête indépendante sur les allégations du Congo serait préférable, citant des conflits d’intérêts qui surviennent lorsque les agences humanitaires lancent des enquêtes sur elles-mêmes.

Jane Connors, l’avocate des Nations Unies pour les victimes basée à New York, a déclaré qu’elle travaillerait pour que les femmes qui se manifestent reçoivent des soins médicaux, un soutien psychosocial et une assistance juridique.

Au moins deux femmes interrogées par des journalistes au cours de l’enquête conjointe ont déclaré être tombées enceintes à la suite de leurs mauvais traitements.

“Ma plus profonde préoccupation est que les victimes de ces allégations douloureuses reçoivent le soutien et l’assistance dont elles ont besoin”, a déclaré Connors.

Sooka a déclaré que le soutien psychosocial aux victimes d’abus et d’exploitation sexuels est souvent limité et que la compensation financière est «inexistante».

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