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Le barrage d’Inga en RDC et la transformation énergétique de l’Afrique

par Redaction
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Power Africa, une initiative du gouvernement des États-Unis, vise à créer 60 millions de connexions pour les nouveaux utilisateurs et à générer 30 000 mégawatts (MW) d’ici 2030.

Depuis son lancement en 2013, l’initiative a permis à quelque 15 millions de nouvelles connexions de fournir un premier accès à l’électricité à 68 millions de foyers et d’entreprises.

Le problème reste cependant énorme, près de 600 millions de personnes n’ayant pas accès à l’électricité. Le manque d’électricité ou le sous-approvisionnement chronique en électricité sûre et abordable est un obstacle à la croissance, à la création d’emplois et à la réduction de la pauvreté. C’est un problème.

Si le barrage de Grand Inga en République démocratique du Congo était achevé, il atteindrait l’objectif de 30 000 MW en une seule fois, et bien plus tôt.

Le barrage est conçu pour exploiter jusqu’à 40 000 MW d’électricité à partir du fleuve Congo. Ce serait plus que suffisant pour combler le déficit actuel.

Cependant, cela est peu probable. À l’heure actuelle, le développement du barrage connaît une dégringolade d’opinions différentes. Alors que le plan actuel était de développer la production de 11 050 MW dans le cadre du projet Inga Dam III, le président de la RDC, Félix Tshisekedi, a exprimé sa préférence pour une plus petite centrale de 4 800 MW.

Il est vrai que les études de faisabilité pour la plus petite usine ont été financées par la Banque africaine de développement en 2013, mais des inquiétudes ont été exprimées au sujet de la petite usine. Cela a créé une confusion sur le statut global d’Inga III et notamment du barrage de Grand Inga.

Pour mettre de côté le barrage d’Inga un instant, l’Afrique dans son ensemble dispose d’un énorme potentiel de production d’énergie hydroélectrique estimée à 350 GW, soit plus de dix fois l’objectif de Power Africa.

Mais exploiter ce pouvoir n’est pas viable. Il y a quelques défis pratiques cités par les chercheurs. L’opposition croissante du public à l’hydroélectricité est l’un des défis, notamment en raison de l’impact environnemental et social des grands et méga-barrages.

Les barrages hydroélectriques peuvent nécessiter l’inondation de vastes zones terrestres, ce qui pourrait déplacer les communautés et réduire temporairement le débit d’eau disponible pour d’autres utilisations en aval, comme l’agriculture.

L’autre défi est l’impact négatif du changement climatique et de la variabilité des précipitations sur la production hydroélectrique. Plusieurs pays africains connaissent déjà de graves coupures de courant en raison des faibles niveaux d’eau dans les lacs et les réservoirs – le Kenya par exemple, avant les pluies actuelles.

La technologie pourrait intervenir. Les sources d’énergie renouvelables ont mangé désormais viables car leur coût a considérablement chuté. Leur potentiel pourrait non seulement compléter l’hydroélectricité déjà utilisée, mais la surpasser de loin, ce qui fait douter de la pertinence du barrage d’Inga.

L’énergie solaire, par exemple, a un potentiel de 1 000 GW, soit plus de 30 fois l’objectif de Power Africa de 30 GW. Il est également bien distribué à travers l’Afrique. Cependant, jusqu’à présent, moins de 1 GW est utilisé, y compris les installations prévues.

En 2018 au Rwanda, l’installation d’énergie solaire était de 12 MW et en croissance. C’est l’un des pays, dont l’Éthiopie, le Maroc et le Kenya, qui attire de gros investissements dans les énergies renouvelables.

L’énergie éolienne avec un potentiel de 110 GW est moins bien distribuée. En Afrique de l’Est, la meilleure qualité de vent se trouve dans la corne de l’Afrique et le long de la vallée du Grand Rift en Érythrée, à Djibouti, en Somalie, en Éthiopie, au Kenya et en Tanzanie.

Le potentiel de l’énergie solaire a reçu beaucoup d’attention et promet beaucoup.

Selon une analyse du Forum économique mondial (WEF), l’énergie renouvelable distribuée en Afrique – qui comprend des mini-réseaux et des infrastructures solaires pour les ménages, les entreprises et à des fins productives comme l’irrigation – emploie déjà directement autant de travailleurs que les services publics d’électricité traditionnels.

Une autre de ses analyses explique que pour chaque emploi créé directement par une entreprise privée fournissant de l’électricité aux communautés rurales via des énergies renouvelables décentralisées, cinq emplois «à usage productif» (basés sur l’application d’un produit ou service distribué d’énergie renouvelable) peuvent être créés dans le communautés électrifiées.

Certains de ces emplois sont dans les usines de broyage à énergie solaire, de transformation laitière ou de stockage de la chaîne du froid. Des gains ont été faits pour que les gouvernements africains accélèrent.

Les deux principales économies émergentes, la Chine et l’Inde, sont à l’avant-garde de la transition mondiale vers les énergies renouvelables, en particulier dans le développement éolien et solaire, qui offre une opportunité sur la façon dont elle peut être accélérée grâce à la coopération et au commerce Sud-Sud.

La coopération, observe un chercheur, devrait apporter une plus grande disponibilité et accessibilité des équipements ainsi qu’une expérience accumulée dans la politique et les affaires en matière d’énergies renouvelables dans le contexte du développement des marchés de l’énergie.

Entre-temps, le ministère rwandais de l’Infrastructure mobilise 1,5 milliard de dollars pour connecter les 3,8 millions de ménages à l’électricité d’ici 2024. Jusqu’à présent, 1,4 million de ménages ont été connectés.

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