L’armée de la RDC affirme avoir tué le chef suprême des rebelles alors que le bilan des civils s’alourdit

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L’ armée de la République démocratique du Congo ( RDC ) a déclaré avoir tué un chef rebelle dans le nord-est du pays, quelques heures après que les assaillants aient tué au moins 13 personnes dans cette région agitée.

Cette annonce a eu lieu samedi matin alors que la région se remettait d’une série d’attaques récentes qui ont tué un grand nombre de personnes le mois dernier, provoquant des manifestations de colère cette semaine de la part des habitants accusant les forces locales et internationales de ne pas avoir réussi à les protéger.

S’exprimant devant Al Jazeera, le porte – parole de l’armée, Leon Richard Kasonga, a déclaré que les anciens combattants avaient abattu Mouhamed Mukubwa Islam, l’un des trois plus grands dirigeants du groupe des Forces démocratiques alliées (ADF), vendredi, dans la forêt de Mapobu, dans la région de Beni. région de la province du Nord-Kivu.

“Le meurtre de ce dirigeant est un autre signe que nous avons la capacité de mettre fin à cette rébellion dans les prochains jours”, a déclaré samedi à Al Jazeera le général Leon Richard Kasonga.

“Ce ne sera pas une tâche facile, car l’ennemi tente de faire basculer la population et les opinions [locales] contre l’armée en tuant des habitants de la ville”, a-t-il ajouté.

La mort de l’Islam est la deuxième d’un haut responsable du groupe depuis que l’armée a lancé le mois dernier une offensive contre les ADF, un groupe armé redouté qui a été accusé d’avoir mené des dizaines d’attaques meurtrières ces dernières années.

Plus tôt ce mois-ci, les forces congolaises ont tué Nasser Abdullayi Kikuku, un autre haut responsable du groupe, également accusé de la recrudescence de la violence dans la région.

Carte RD Congo - Beni

Dans le même temps, des responsables de la sécurité ont déclaré à Al Jazeera que les assaillants ont tué vendredi 13 personnes à Kukutama, un village situé à environ 10 km de la ville d’Oicha, où 28 personnes sont mortes lors d’une précédente attaque plus tôt dans la semaine.

” On nous dit que c’est une scène  macabre ” , a déclaré Catherine Wambua-Soi , de Al Jazeera , à Goma, capitale de la province du Nord-Kivu. “C’est pourquoi certains corps ont été mutilés, d’autres ont eu la tête coupée”, at-elle ajouté.

“Les gens sont très mécontents de ce qui se passe, du fait que les rebelles des ADF sont en mesure de mener des attaques mais nous avons également des milliers de soldats dans cette région en train de mener une offensive contre les ADF et les casques bleus des Nations Unies dans la région.”

Manifestations en colère

La partie orientale de la RDC est depuis longtemps touchée par la violence, un certain nombre de groupes armés opérant dans une région historiquement négligée par le gouvernement central de la capitale, Kinshasa. 

La situation s’est aggravée ces dernières années, entraînant des déplacements massifs, alors que l’intensification de la violence a compliqué les efforts visant à mettre un terme à l’ épidémie actuelle d’ Ebola en RDC   – la deuxième plus meurtrière de son genre – qui a tué plus de 2 100 personnes depuis son apparition dans l’est du pays. Provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri en août 2018.

Les habitants accusent les forces de sécurité de la RDC et la MONUSCO – l’une des missions de maintien de la paix les plus chères et les plus importantes au monde et opérant en RDC depuis 20 ans – de ne pas en faire assez pour arrêter les attaques des rebelles contre les civils.

Au moins 81 civils ont été tués depuis le 5 novembre à Beni, selon les chiffres fournis par Kivu Security, un projet conjoint du groupe d’étude du Congo et de Human Rights Watch.

Lors du dernier incident, huit résidents de Beni ont été tués dimanche soir par les combattants présumés des ADF, ce qui a provoqué des manifestations de colère qui ont vu les manifestants attaquer les installations de l’ ONU et incendier le bureau du maire.

Wambua-Soi a déclaré que les responsables croyaient que les rebelles semblaient attaquer des civils afin de faire pression sur le gouvernement pour qu’il mette fin à son offensive militaire.

“Le gouverneur de la région nous a dit que les attaques semblaient être une stratégie employée par les ADF pour provoquer un maximum de panique et de peur et montrer que Beni était ingouvernable”, a-t-elle déclaré.

“Il nous a dit que les rebelles voulaient montrer que la sécurité de la situation était incontrôlable. Il a dit qu’ils voulaient mettre la population en colère afin que l’armée arrête son opération contre eux.”

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